DEERFOOT-L’HOMME DE LA RESERVE

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Deerfoot (1828, réserve de Cattaraugus , Buffalo, New York – 18 janvier 1897, réserve de Cattaraugus) était un coureur célèbre des États-Unis dont les réalisations les plus notables ont eu lieu en Angleterre .

Deerfoot, ou Hut-goh-so-do-neh dans sa langue natale, naquit dans la tribu des Seneca sur la réserve de Cattaraugus en 1828. D’autres sources prétendent que son année de naissance était 1830, 1826 ou 1825.  Deerfoot, aussi connu sous le nom de Lewis Bennett , fut d’abord reconnu pour ses talents de coureur en 1856 lorsqu’il remporta une course de cinq milles à Fredonia à la foire du comté d’Erie en l’exécutant à 25h sur un sac à main de 50 $. Deerfoot a couru parfois sous son surnom affectueusement Red Jacket , un titre qui a référencé un chef aux Etats-Unis et a cité ses tenues de course colorées et souvent révélatrices. 

Dans une course à New York, Deerfoot a attiré l’attention en courant contre une équipe nationale championne d’Angleterre entraînée par son futur manager, George Martin. [6] Il est allé en Angleterre en 1861 sous Martin pour entreprendre une tournée de 20 mois, et a été comparé aux meilleurs coureurs de longue distance dans le monde, en les battant presque tous. Il a perdu une course de six milles contre Edward (ou Teddy) Mills en septembre 1861, mais a vaincu John (ou Jack) White – « le Gateshead Clipper » – dans un concours de quatre miles quelques jours plus tard surpassé ces deux experts dans un championnat de 10 milles. Il a battu John Levett et Mills (12 miles) à Dublin pour 500 $ en 65 minutes, et Howitt – le « American Deer » – à Londres (quatre miles). Deerfoot établit des records du monde de 10 miles en 51:26 et 12 miles en 1:02:02 lors de sa tournée. La seule perte de Deerfoot aux Etats-Unis est venue en 1859 à Dave Ford de Wilmington Delaware. La course a eu lieu au Old Scheutzen Park qui s’appelle maintenant Wawa Set Park. Deerfoot perdu par 2 minutes 3 secondes. Il a été enregistré dans le « journal Delmarva Star » [la citation nécessaire ]

Pendant le temps de Deerfoot en Angleterre, il est sûr de généraliser qu’il a gagné beaucoup de courses avec style, et a maintenu une vie nocturne tapageuse hors de la piste pour sauvegarder son personnage « exotique » qu’il a déployé pour attirer l’attention des fans. 

Deerfoot a eu quatre enfants avec Ida Yellow Blanket (également de la réserve de Cattaraugus ). Le couple avait trois fils et une fille: Augustus, Juila, Dwight et Heenan Bennett, tous nés entre 1852 et 1857.

Deerfoot a gagné la notoriété et l’attention pour de nombreuses raisons en Angleterre: ses temps rapides brûlants, ses tactiques exaspérantes, et ses vêtements athlétiques légèrement vêtus ont attiré une grande variété de fans. Une course a été enregistrée pour avoir jusqu’à 13 000 fans, avec 2 000 autres arrivant à l’événement par le train. [4] À son crédit, Deerfoot n’a jamais couru une course ennuyante; sa tactique pour courir des événements a exaspéré sa concurrence et a animé les spectateurs: il poursuivrait son adversaire jusqu’à ce qu’il se sente capable de garder une avance sur eux, puis passer rapidement son adversaire, faire un jogging assez lent devant son adversaire pour le rattraper, loin, seulement pour se replier à seulement quelques pieds d’avance sur son adversaire et répéter le cycle de ralentissement et d’accélération jusqu’à la fin de l’événement. Courir avec un rythme irrégulier était inédit à cette époque, et a souvent forcé son opposition à perdre son rythme dès le début, lui donnant un net avantage. Ce jeu de chat et de souris a stimulé les fans, et a également fait en sorte que Deerfoot ne courrait que assez fort pour vaincre ses adversaires et ne pas gaspiller d’énergie afin de continuer dans ses tournées extrêmement rigoureuses à travers la campagne anglaise. Une grande partie de la popularité de Deerfoot était subordonnée à son maintien de son caractère « sauvage ». À l’insistance de son directeur, Deerfoot apaiserait les téléspectateurs les plus respectés par plusieurs actes bien documentés. Dans le plus célèbre, Deerfoot s’installait dans un bar avec un invité d’honneur jusque tard dans la nuit, puis laissait son entourage le regarder prendre sa retraite sur le sol de sa chambre d’hôtel enveloppé dans une peau d’ours rejetant avec véhémence le lit .  Dans d’autres circonstances, Deerfoot a été encouragé à distribuer des guerriers-whoops au public, dont les histoires se sont développées dramatiques et embellies.  Tandis que beaucoup de ces actes ont été mis en scène pour gagner la publicité, il est clair que Deerfoot a préféré ses mocassins au-dessus des crampons populaires de piste , qui ont été inventés dans les années 1850 et sont devenus populaires pendant son règne de course.  Les pointes avaient augmenté en popularité en raison de la nature plus grasse des voies à la période de temps, qui étaient souvent basées sur le paillis au lieu des matériaux compacts que les gens courent actuellement. 

En réalité, et loin de l’œil de la caméra, Deerfoot était connu pour être simple, doux, humble et introverti. 

Les légendes de son clan Snipe local de la tribu des Seneca se vantent d’un conte dans lequel Deerfoot a devancé un cheval sur une telle longueur que l’animal est mort d’épuisement

fin de préserver son statut de meilleur coureur au monde, George Martin, l’agent de Deerfoot, a résolu de réparer des courses dans une troupe en tournée en Angleterre, en utilisant des coureurs de renom pour renforcer la réputation de Deerfoot. La « troupe Deerfoot » a couru tous les jours de la semaine sauf dimanche, les coureurs étant obligés de marcher jusqu’à certaines courses, parfois très loin. Le groupe a été reconnu rapidement comme une farce et bien que la tournée a continué à travers l’Angleterre, Martin a résolu de forcer les coureurs en avant. Deerfoot décida qu’à ce moment-là, il devait quitter la troupe et organiser de nouveau des compétitions, dans l’espoir de ramener de l’or et des trophées à sa tribu Seneca 

Avec les paris publics contre lui, Deerfoot a d’abord perdu une course, puis a regagné sa carrière de champion de calibre, en battant les nouveaux et anciens coureurs en Angleterre. La dernière course de Deerfoot s’est terminée par un abandon après trois tours, observant deux hommes: Jack White et William Lang, après l’avoir doublé. Son directeur a grimpé avec colère Deerfoot pour avoir perdu si mal, ce qui Deerfoot aurait tordu «je ne me suis jamais entraîné», faisant référence à ses gestionnaires de planifier si étroitement les tournées de Deerfoot qu’il n’avait pas le temps de se reposer. Après cette course, Deerfoot a rassemblé ses gains substantiels et regagnés et est parti tranquillement pour l’Amérique. µ

La nécrologie de Deerfoot dans le New York Times illustre sa renommée mondiale au cours de sa vie, même si la plupart de ses prouesses ont eu lieu en Angleterre et à l’étranger. [dix]

La tombe de Deerfot a été déplacée en 1901, d’une tombe non identifiée à son lieu de repos actuel au cimetière de Forest Lawn à Buffalo, New York. 

Les ossements de Deerfoot, le célèbre coureur indien, ne se trouvent plus dans une tombe anonyme de la réserve de Cattaraugus, mais ont été amenés à Buffalo et couchés à côté de ceux de la Red Jacket, du général Barker et d’autres chefs iroquois. Le transfert a eu lieu entre le 27 et le 29 mars, l’enterrement dans la tombe ayant eu lieu à cette dernière date.Joseph Keppler de Puck, un membre du clan Wolf de Senecas, était celui par qui le changement a été fait, et Mme Harriet Maxwell Converse avait la charge de la cérémonie de l’enterrement. Deerfoot, ou Lewis Bennett, est mort depuis 5 ans. Il a gagné prix après prix par sa rapidité. Il est apparu en 1865 sur l’hippodrome. L’Angleterre et l’Amérique ont admiré ce coureur indien et lui ont offert des championnats. Il est né en 1830.

En mémoire de Hut-Goh-So-Do-Neh, Lewis Bennett, connu sous le nom de Deerfoot, le célèbre Seneca Indian Runner, 1830 – 1896

La tombe de Deerfoot peut être trouvée dans le cimetière Forest Lawn à Buffalo, New York. La couronne sur la tombe indique une présence de la famille dans la région.

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