GRETE WAITZ-LA REINE DU MARATHON DE NEW-TORK

Grete Waitz, née Andersen le 1er octobre 1953 à Oslo et morte le 1, est une athlète norvégienne, pratiquant le marathon. Elle est championne du monde de la discipline en 1983 et vice-championne olympique en 1984.

Waitz a battu quatre fois le record du monde dont trois sur trois années consécutives de 1978 à 1980 sur le Marathon de New York qu’elle gagnera neuf fois sur onze participations entre 1978 et 1988, créant ainsi des records inégalés. Grete Waitz avec le temps de 2 h 27 min 32 s 6 (21/10/1979) réalise le triple exploit de battre le record du monde, d’être la première femme à finir le marathon à moins d’une heure du premier record établi et enfin de passer sous la barre symbolique des 2 h 30 min. Elle a par ailleurs détenu le record du monde durant près de cinq ans.

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Née à OsloNorvège, Waitz est une jeune athlète talentueuse en athlétisme, mais qui a de la difficulté à convaincre ses parents de son réel potentiel sportif. C’est l’époque où les femmes n’ont pas accès aux compétitions à un niveau professionnel. Waitz se rend tout de même aux Jeux olympiques d’été de 1972 à Munich pour le 1 500 mètres.

En 1975, Waitz bat le record du 3 000 mètres par deux fois, et passe à des distances supérieures, jusqu’à ce qu’elle découvre le marathon, course dans laquelle elle est le plus à l’aise. C’est en 1978 que sa participation au Marathon de New York commence ; elle gagne la course 9 fois et bat le record mondial trois ans de suite. Championne cinq fois de la IAAF Cross Country Championships, (1978-1981 et 1983), elle gagne également le Marathon de Londres en 1983 et 1986.

Toutefois, elle ne gagnera jamais d’épreuve aux Jeux olympiques. La Norvège est un des pays qui décident de boycotter les Jeux olympiques d’été de 1980 à Moscou. En 1984, battue par Joan Benoit, elle terminera seconde du marathon aux Jeux olympiques d’été à Los Angeles. Elle remportera une médaille d’or lors du Championnats du monde d’athlétisme 1983 à Helsinki.

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