POURQUOI COURIR

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S’il est parfois difficile de trouver la motivation pour aller faire un jogging, on en ressort généralement épuisé mais ravi. Comment expliquer les bienfaits de la course à pied sur notre psychisme ? Le point avec Romain Beaufort, médecin du sport et Aziz Essadek, docteur en psychologie sportive.

Courir, de la douleur au plaisir

Tous ceux qui ont déjà couru l’ont ressentie : cette sensation d’apaisement, de plénitude, après avoir parcouru quelques kilomètres. Pourtant, a priori, avant de faire du bien, courir fait mal. Douleurs musculaires, poumons qui brûlent, sensation d’être parfois au bord du malaise… Pour certains, footing rime même avec « torture ». Jusqu’au second souffle. Et au grand plaisir éprouvé. « Courir est un jeu socialement conventionné, qui implique certaines règles : trouver la motivation, dépasser la souffrance… Elles semblent contraignantes, mais c’est tout le contraire, observe Aziz Essadek, docteur en psychologie sportive. Une fois que ces codes ont été intégrés, ils ne sont plus vécus comme problématiques. »

Au contraire, les joggeurs découvrent des millions de manières de s’exprimer : ils vont pouvoir courir plus ou moins vite, seul ou à plusieurs, sur de longues ou courtes distances, avec des obstacles plus ou moins importants…

Courir pour se vider la tête ?

Prochaine séance de cinéma, préoccupations familiales, ambitions personnelles… En courant, les pensées se bousculent, ou non. « Il y a le solitaire qui va laisser son esprit divaguer, méditer, faire le point sur sa vie, pour qui la course devient un jeu du corps et de l’esprit, et celui que la monotonie de la course à pied ennuie. Pour se changer les idées, il va écouter de la musique. Enfin, il y a celui qui court en groupe, pour partager un moment amical ou social. On bavarde, mais finalement on ne pense à rien de précis », détaille Romain Beaufort. Mais attention, il ne faut pas croire pour autant que la course à pied favorise toujours la réflexion.

« Lorsque l’on démarre la course à pied, l’effort à réaliser est souvent éprouvant. La coordination entre la respiration et les mouvements est très compliquée, explique Aziz Essadek. Le coureur va donc avoir tendance à se focaliser sur la réalisation de sa performance. Pour pouvoir s’en détacher, il faut déjà avoir une certaine expérience. » La plupart des marathoniens qui, eux, peuvent courir deux heures de suite, témoignent que pendant un certain temps, la pensée poursuit son cours. Puis, enfin, le vide est possible, entraînant une sensation d’apaisement profond.

Courir pour gagner en confiance

Le running aide à développer confiance, estime de soi et sens du défi. Il renvoie à une idée de dépassement et offre une sensation de légèreté. « La plupart du temps, nous pensons que la capacité de notre corps à se mouvoir est extrêmement limitée. La course à pied va permettre de découvrir de nouvelles aptitudes que l’on ne soupçonnait pas, analyse Aziz Essadek. Il y a une forme de sublimation dans la mise en activité du corps. C’est un combat avec soi-même qui, lorsqu’il est achevé, procure une grande satisfaction. »

« Avec la course à pied, on réalise que l’on maîtrise de mieux en mieux son planning, ses envies, sa motivation », renchérit Romain Beaufort. Cependant, il est impossible d’être pleinement rassasié. C’est pour cela que de manière générale, ceux qui font du sport ne s’arrêtent jamais. L’envie d’expérimenter, d’aller plus loin, d’être épanoui est toujours présente.

Courir pour diminuer le stress

Rythme de vie effréné, fatigue, difficultés familiales et professionnelles… Notre quotidien génère des tensions et le sport peut permettre de les évacuer. « Courir permet notamment de se concentrer sur soi-même, de s’échapper intellectuellement et donc de réduire le stress », remarque Aziz Essadek. Faire un footing agit également directement sur notre métabolisme : « cette activité sollicite également la voie sérotoninergique, très impliquée dans le traitement de la dépression et permet la fameuse sécrétion d’endorphines, qui s’active en moyenne après une-demi heure d’effort », ajoute Romain Beaufort. Grâce à cette hormone du bien-être, la pratique du jogging peut apporter une aide précieuse aux personnes qui souffrent de contractures musculaires ou qui sont sujettes aux maux de tête.

Courir fait du bien au moral

Les joggeurs sont unanimes, courir détend, dynamise, donne de l’énergie pour la journée. « C’est prendre soin de soi, s’accorder du temps », continue Romain Beaufort. En cas de petit coup de blues, beaucoup vont chausser leurs baskets. « Courir permet de casser des boucles négatives : cela peut aider des personnes qui ont du mal à prendre soin d’elles, qui n’ont plus de projets, qui ont du mal à concrétiser les envies. C’est une façon de reprendre sa vie en main ». Si les premières foulées sont parfois difficiles, le coureur se prend généralement au jeu au fur et à mesure qu’il découvre les bienfaits de ce sport.

Comment bien courir

La meilleure chose à faire, pour ne pas se lasser, c’est de commencer de manière peu intensive mais régulière. « En général, on préconise des séquences de 15-20 minutes, que l’on alterne avec de la marche à pied, pour ne pas se blesser. L’idéal, c’est de le faire deux à trois fois dans la semaine, conseille le médecin du sport. C’est préférable au jogging d’une heure le dimanche, qui pourrait provoquer des lésions. »

Courir seul ou à plusieurs ?

Courir en groupe peut être un moyen de rencontrer de nouvelles personnes, d’échanger, de casser la monotonie du sport… Après, tout dépend de la personnalité et des préférences de chacun. Aziz Essadek, conseille, aux personnes qui commencent, de courir à plusieurs, pour se motiver, s’encourager mutuellement. Et pourquoi pas introduire un peu de compétition ? « Pour en tirer des bénéfices, celle-ci doit être imposée par le sujet lui-même et non pas par une personne extérieure. C’est lui qui doit fixer ses propres objectifs. Dans le cas contraire, cela deviendra contraignant et n’aura plus aucun intérêt. » La course doit rester avant tout un défi que l’on se lance à soi-même.

 

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