Gebreselassie, foulée sentimentale

La marge infime qui lui a permis, en 2000 à Sydney, de remporter sa deuxième médaille d’or olympique sur 10 000 mètres. Au terme d’une course très tactique, le Kenyan Paul Tergat attaque dans le dernier tour.  «Gebre» lui répond. Les 200 derniers mètres, courus en 25″34 secondes, sont restés dans la légende.

1,65 mètre

Sa taille. Au lendemain de sa première médaille d’or olympique à Atlanta, Haile Gebreselassie hérite du surnom de «Little Big Man». Un sobriquet qui va le suivre toute sa carrière.

4

Le nombre de ses victoires consécutives au marathon de Berlin entre 2006 et 2009. Au passage, il y établit 2 records du monde.

2 h 03’59 »

Le temps qu’il met pour avaler les 42,195 kilomètres du marathon de Berlin en 2008, devenant ainsi, à 35 ans, le premier homme à franchir la barre des 2 heures 4 minutes. Depuis son record du monde a été battu

trois fois -toujours à Berlin- la dernière par le Kenyan Dennis Kimmetto (31 ans), en novembre 2014, en 2 h 02’57.

7 ans

l’âge auquel il aurait décidé de devenir coureur.  On est alors en 1980 et comme beaucoup d’Ethiopiens, il suit à la radio les Jeux olympiques de Moscou et les exploits de son idole Mirus Yifter qui remporte l’or sur 10 000 mètres. Après cette victoire, Haile Gebreselassie répète à qui veut l’entendre : «Je veux être champion olympique, je veux être le plus grand coureur de tous les temps.» C’est chose faite.

 

20 kilomètres

la distance quotidienne qu’enfant il courait pour aller et revenir entre son village d’Assella où il vivait au milieu de 9 frères et sœurs et son école.

19 ans

L’âge auquel il réalise son premier exploit: le doublé 5 000 m-10 000 m aux Mondiaux juniors à Séoul, en 1992. Restée dans les mémoires, la dernière ligne droite du 10 000 est violente : alors que l’Ethiopien double son concurrent kenyan Josephat Machuka dans les ultimmes mètres, ce dernier lui lance un coup de poing rageur.

27

le nombre de records du monde qu’il a possédés au cours de sa carrière du 2 000 mètres au marathon. Il en détient encore 2, le 2000 mètres et l’heure.

22 ans

Pourtant pas épargné par des blessures au tendon d’achile au début des années 2000, le fondeur a passé 22 ans à fouler bitumes et pistes d’athlétisme. Une longévité exceptionnelle au plus haut-niveau.

20 millions

En euros, la fortune estimé d’Haile Gebreselassie. Considéré comme le plus grand sportif Ethiopien de tous les temps, le nouveau retraité investit depuis plusieurs années dans des hôtels, des théâtres et a déjà fait construire deux écoles. En 2008, «Little Big Man» avouait même des ambitions politiques: «Si l’occasion se présente, pourquoi ne pas devenir ministre.»

 

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